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Lewis bolt & Nut Company

Nuevo! Patentado Quick-Set Sistema de Perno de Gancho

Líderes en Diseño y Fabricación de Retenedores desde 1927.

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La Historia de la Compañía Lewis Bolt & Nut

Lewis Bolt & Nut Company (Lewis) de Minnesota, nombrada originalmente Indian Bolt & Nut, fue comenzada en 1921 por la Northern Pacific Railroad para fabricar pernos para reparar coches de ferrocarril. En 1927, la compañía fué vendida a su proveedor de acero, Paper Calmenson & Company, cuyos dueños eran Joe Meyer y Dave Paper. La compañía recibió el nuevo nombre de Lewis Bolt & Nut Company en honor del padre de los hermanos, Lewis Paper. La compañía fué dirigida por Paper Calmenson hasta 1937 cuando Meyer Paper y sus hermanos se separaron, y Meyer, con la ayuda de su hermana Hattie Harris, tomó el control de Lewis. Hoy en dia el hijo de Meyer, Mark Paper, y el hijo de Mark, Tom Paper, son los únicos dueños de la compañía.

Desde sus comienzos Lewis Bolt vendió productos de cabezal frío y caliente. Las máquinas de cabezal frío usan bobinas de acero de ¼ a 5/8 de pulgadas de diámetro, cortan el acero del largo necesario y forjan una cabeza que presiona el acero frío entremedio de moldes. En el proceso de cabezal caliente, barras de acero de 12 a 20 pies son cortadas a lo largo, calentadas al rojo en hornos y después modeladas en la forma de cabeza deseada, nuevamente presionando el acero entre moldes. El proceso de cabezal frio se usa generalmente para fabricar tornillos más pequeños que los de tamano común. El proceso de cabezal caliente se usa para fabricar pernos de tamano mas grande y de mas especialización.

En los años 30, Lewis patentó, desarrolló, y vendió muchos pernos con la ayuda de los departamentos de ingenieria de los mayores ferrocarriles. Estos productos incluyen una parte de cabezal frio, el perno de automóvil, como también una gama de productos de cabezal caliente, el perno de gancho “Sealtite”, el perno “Sealtite” con cabeza de arandela para vigas, el perno “Sealtite” de carril de seguridad, y el tornillo de intervalo “Sealtite" con cabeza de arandela. Todos estos productos se continuan vendiendo en el presente.

En la década de los 40, Lewis era proveedor al esfuerzo de guerra y la Comisión Maritima. En los años 50 Mark Paper se unio a su padre en el negocio. Lewis era fabricante y distribuidor para una variedad de clientela, incluyendo ferrocarriles, fabricantes, especialistas en retenedores (fasteners) y distribuidores de herramientas de ferretería al por mayor. La compañía continuó fabricando los productos de cabezal frio y caliente. En los anos 60 Meyer se retiro y Mark se hizo cargo de la presidencia de la compañía.

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A medida que las importaciones y la capacidad excesiva impactaban a la industria de los retenedores en los Estados Unidos, Lewis eligio no invertir en gastos capitales mayores y continuo sirviendo a una extensa variedad de clientela. Durante la decada de los 60 Lewis comenzo a distribuir una linea de productos de cabezal frio, en vez de fabricar dichos productos. El foco de su esfuerzo de comercializacion se dividio entre dos tipos de clientes: 1) ferrocarriles, para los cuales el producto era fabricado principalmente por el proceso de cabezal caliente, y 2) distribuidores de ferretería al por mayor, para los cuales el producto era procesado por el sistema de cabezal frio por un fabricante extranjero, comprado, reempacado y vendido por Lewis.

Durante los años 70 la compañía se convirtió más en una distribuidora que en una manufacturadora. Debido a la severa competición y a la baja de precios, la compañía prefirió retirarse de la competición con la mayoría de los negocios de retenedores de cabezal caliente. La década de los 70 fué de un crecimiento significante para el valor neto de la compañía, basado en las ganancias hechas durante un período de alta inflación. Tambien fué una época de crecimiento de deudas, basado en una necesidad aparente de mantener altos inventarios.

Los años 80 fué la década más difícil para la totalidad de la industria de retenedores de América, y aproximadamente 50% de los fabricantes debieron dejar este negocio. La declinación de la industria se basó en varios factores: incremento de la deuda causada por obligaciones de pago de equipo y/o de las propiedades inmobiliarias, altos inventarios, sobrecapacidad, dominación extranjera de muchos mercados, requisitos cambiantes de la clientela, y manejos de la compañía que descuidaban el control de calidad, sistemas informativos, manuntención preventiva y tiempo de entrega al cliente. Lewis reflejó los efectos de lo que estaba sucediendo a nivel nacional. El valor neto de la compañía bajó substancialmente, sus clientes y mercados cambiaron drásticamente, y el volumen de ventas disminuyó. Al mismo tiempo, su deuda total fue reducida apreciablemente.

En 1990, Lewis se retiró completamente del negocio de distribución de ferretería al por mayor. La compañía comenzó a buscar clientes nuevos para sus productos de cabezal caliente (hot-headed) fuera de la industria ferrocarrilera. Los mayores mercados hacia los cuáles los esfuerzos de comercialización estaban dirigidos eran: constructores de puentes de madera, constructores generales, paisajistas de terreno, y constructores de casas de troncos. En 1991 Tom Paper se unió a Lewis y pronto asumió el cargo de presidente del departamento de operaciones. La perspectiva financiera de la compañía se había debilitado por varios años. La compañía se vió perjudicada por una distribución anticuada de la planta, reglas de trabajo restrictivas, salarios excesivos de los empleados, y la ausencia de entrenamiento adecuado, control de calidad, mantención preventiva y programas de mejoramiento continuo. Tom y Mark trataron, sin éxito, de idear una manera de mantener la fábrica en Minneapolis y sobrevivir.

En 1992 llegaron a la conclusión de que la única manera que la compañía podría sobrevivir y prosperar era moviendo sus operaciones. Después de una búsqueda de seis meses en Minnesota, Iowa, South Dakota, Wisconsin y Colorado, decidieron mover la operación de fabricación a La Junta, Colorado. El riesgo era substancial, para los pocos empleados que permanecieron con la compañía , y también para la ciudad de La Junta. La Junta ayudó a refinanciar la deuda de la compañía y ofreció construir un edificio nuevo para la fábrica y arrendarle el local a Lewis. El edificio de 32.000 pies cuadrados fué completado en 90 días entre Septiembre y Noviembre de 1992; la planta era totalmente operacional en Marzo de 1993. Desde 1993 hasta 1996 la compañía capacitó a su nueva fuerza de trabajo e implementó los sistemas y reglamentos necesarios para mantener una organización de calidad. Las ventas aumentaron y las mejorías a todas las fases de la operación continuaron.

En 1997, Tom dejó Lewis y se mudó a la costa oeste donde formó su propia firma consultante mientras se mantenía enterado del progreso de Lewis. Mark tomó el puesto de presidente y las operaciones de la compañía fueron transferidas a un Equipo de Gerentes, Actualmente Dave Berry, Cheryl McIntosh, Director Financiero y Brett McIntosh Gerente de Planta. En 1998, mientras la compañía continuaba enfocándose en eficacias y mejoramiento de sistemas, la ciudad de La Junta invirtió en la construcción de una adición a la fábrica de 18.000 pies cuadrados, para estimular el fuerte crecimiento de Lewis. Desde 1998 hasta 2004 las ventas de la compañía se doblaron.

En 2005 Lewis necesitaba ampliar nuevamente sus operaciones a medida que productos nuevamente patentados, como el “Evergrip® Spike”, incrementaban la participación en el mercado de la industria de retenedores ferroviarios. Ademas, muchas companias sufrieron con la crisis del acero, mientras que los precios del acero doméstico casi se doblaron en los Estados Unidos durante los años 2004-05. Aceptando un margen menor en sus ventas, Lewis pudo apoderarse de una mayor parte del mercado que sus competidores. Consecuentemente, las ventas en 2004 y 2005 aumentaron en un termino medio de 25% por cada año. Nuevamente, la ciudad de La Junta ayudó a Lewis a construir un edificio de almacenamiento/envío, de 22.000 pies cuadrados, anexo a la fábrica. Al mover el departamento de envíos a la nueva bodega, el edificio original y la adicion de 1998 se convirtieron exclusivamente en espacio de fabricación.

Mas allá de la necesidad de concentrarse en sus clientes y en sus empleados, Lewis es una compañía unica: proactiva, reactiva, consistente y flexible. Como siempre, el futuro es a la vez incierto y excitante.

En 2016 se introdujo un nuevo sistema patentado Hook Bolt.

La Compañía Lewis Bolt & Nut está lista.

Enero 2017


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Noticias 2017

Lewis Bolt está produciendo tamaños adicionales de la popular LT - 1 unidad en el carril de anclaje .
Llamada o correo electrónico para obtener secciones de carril específicos que están disponibles ahora y tamaños adicionales actualmente en el diseño.
Todos los anclajes de Lewis se producen en nuestra fábrica de La Junta Colorado usando sólo el acero EE.UU.
En Lewis nos esforzamos por ser su ventanilla única para todas sus necesidades de fijación del carril !


Actualización de la comunidad

Este verano, Lewis Bolt y Nut Company patrocinaron orgullosamente el Segundo Concurso Anual de Skateboarding de los Colonizadores en La Junta, Colorado. Lewis Bolt envía un agradecimiento a todos los talentosos participantes! Lewis Bolt también se enorgullece de ser el ganador de 2016 de la competencia de Tirón de la Guerra celebrada en el río Arkansas, todos los ingresos benefician al Centro de Recursos del Valle de Arkansas. Haga clic aquí para leer más.